Walter Global Asset Management, in Partnership with Bonnefield Financial’s Management Team, Acquires Canadian Farmland Asset Management Leader

Montreal, Toronto and Ottawa, March 3, 2021 – Walter Global Asset Management (“Walter GAM”), in partnership with Bonnefield Financial Inc. (“Bonnefield”)’s management team, proudly announces today that it has acquired a majority interest in this leading Canadian farmland investor. Through this transaction, Walter GAM adds a high-potential asset class to its diversified portfolio.

“Bonnefield’s strong team has driven phenomenal growth over the past decade, to reach nearly one billion dollars of assets under management currently,” said Walter GAM Chief Executive Officer and founding partner Sylvain Brosseau. “This asset class is increasingly attractive to institutional and private investors, which puts Bonnefield in a strong position when it comes to growing its portfolio of Canadian farmland and expanding its offering to farmers and investors through the development of additional innovative investment strategies.”

Bonnefield’s agricultural funds are particularly appealing in light of today’s heightened stock market volatility and low fixed income yields. Farmland represents a high-quality, in-demand asset class that offers stable, uncorrelated returns while serving as an effective hedge against inflation. Bonnefield is therefore extremely well positioned with an asset class in growing demand.

Founded in 2009, Bonnefield has grown roots coast to coast as the foremost provider of land-lease financing for farmers in Canada. The firm, whose agricultural investments are built on sale-leaseback agreements with farmers, is a leader in responsible, sustainable investment.

Through this transaction, Bonnefield will remain independently operated by its existing management team, whose alignment will be further improved as they will also be acquiring an increased stake in Bonnefield, with the objective of continuing to grow employee ownership over time. In addition, the management team will have access to the expertise provided by Walter GAM to help it leverage its leading position to boost growth and achieve its full potential.

“In Walter GAM, Bonnefield has found an ideal partner to help us achieve our long-term vision for our company,” said Bonnefield President and CEO Tom Eisenhauer. “In addition, Bonnefield should benefit from Walter Global Asset Management’s multifaceted support through its next ambitious stage of growth, while creating with this transaction a true win-win situation for all of our stakeholders.”

This transaction will provide Canadian farmers with greater access to capital, both with Bonnefield’s existing farmland purchase and lease offerings, as well as through an expanded set of future product offerings that will help farmers grow, transition and reduce financial risk in their businesses. Canadian agriculture will also benefit from having Bonnefield continue as an active, growing participant in the sector, dedicated to protecting farmland for farming and to enhancing the sustainability of Canadian agriculture over the long term.

“It has been a privilege participating in the creation of Canada’s largest, most successful farmland investment company that has protected farmland while helping Canadian farm families. It has been an extremely fulfilling venture and we wish Bonnefield and Walter GAM all the best in taking Bonnefield to new heights,” said Jan Kaminski, President of Colonnade Investments and co-founder of Bonnefield.

About Walter Global Asset Management

Launched in 2018, Walter Global Asset Management is an internationally diversified private equity platform that provides development capital and strategic expertise to exceptional asset management firms, as well as to industry distributors and service providers, with an approach that allows them to be true partners. Walter Global Asset Management is part of Walter Financial, the investment unit of the Walter Group, a business ecosystem that has been flourishing for nearly 70 years. www.walter‑gam.com

About Bonnefield Financial Inc.

Bonnefield is the foremost provider of land-lease financing for farmers in Canada. Bonnefield is dedicated to preserving farmland for farming, and the firm partners with growth-oriented farmers to provide farmland leasing solutions to help them grow, reduce debt, and finance retirement and succession. The firm’s investors are individuals and institutional investors who are committed to the long‑term future of Canadian agriculture. www.bonnefield.com

 

Gestion d’actifs mondiale Walter, en partenariat avec les dirigeants de Bonnefield Financial, acquiert ce chef de file de la gestion d’actifs agricoles canadiens

Montréal, Toronto et Ottawa, le 3 mars 2021 – Gestion d’actifs mondiale Walter (« Walter GAM »), en partenariat avec l’équipe de direction de Bonnefield Financial Inc. (« Bonnefield »), est fière d’annoncer qu’elle acquiert une participation majoritaire dans cette firme qui se positionne comme le plus important investisseur dans les terres agricoles canadiennes. Par cette transaction, Walter GAM ajoute une classe d’actifs à fort potentiel à son portefeuille diversifié.

« La solide équipe de Bonnefield a piloté une croissance phénoménale au cours de la dernière décennie, pour atteindre aujourd’hui un actif sous gestion qui se chiffre à près de 1 milliard de dollars, explique Sylvain Brosseau, chef de la direction et associé fondateur, Walter GAM. L’intérêt marqué suscité par cette classe d’actifs de la part des investisseurs institutionnels et privés fournit un tremplin à Bonnefield pour accroître son portefeuille de terres agricoles canadiennes, et aussi son offre aux agriculteurs et aux investisseurs par le développement de nouvelles stratégies d’investissement novatrices. »

Compte tenu de l’importante volatilité des marchés boursiers et des faibles attentes de rendements pour le revenu fixe, les fonds d’agriculture de Bonnefield présentent un attrait important pour les investisseurs. En plus d’être composés d’actifs de grande qualité, ils offrent des rendements stables et non corrélés, ainsi qu’une excellente protection contre l’inflation. Bonnefield est donc extrêmement bien positionnée avec une classe d’actifs en forte demande.

Fondée en 2009, Bonnefield a su s’implanter solidement dans le paysage canadien pour devenir le chef de file de son secteur. La firme, dont les placements en agriculture sont principalement effectués par contrats de vente et par cessions-bail avec les agriculteurs, est un leader de l’investissement responsable et durable.

Au terme de cette transaction, l’équipe de direction actuelle de Bonnefield continuera à exploiter la firme de manière indépendante. L’engagement de l’équipe sera renforcé par l’augmentation de leur participation dans l’actionnariat de Bonnefield, avec l’objectif de continuer à hausser leur participation au fil du temps. De plus, l’équipe de direction aura accès à l’expertise de Walter GAM, ce qui permettra à la firme de tirer profit de son positionnement avantageux pour propulser sa croissance et atteindre son plein potentiel.

« Bonnefield a trouvé en Walter GAM un partenaire idéal, car nous avons un alignement parfait de nos visions et de nos valeurs, affirme Tom Eisenhauer, président et chef de la direction, Bonnefield. De plus, Bonnefield pourra bénéficier de l’expertise diversifiée de Walter GAM pour l’appuyer dans la réalisation de son ambitieux plan de croissance, sans compter qu’avec cette transaction, nous avons créé une situation gagnant-gagnant pour toutes nos parties prenantes. »

Cette transaction offrira aux agriculteurs canadiens un plus grand accès à du capital, tant par l’offre actuelle d’achat et de location de terres agricoles de Bonnefield que par une offre future additionnelle de solutions qui aideront les agriculteurs à croître, à faire évoluer leur entreprise et à réduire leurs risques financiers. Le secteur agricole canadien bénéficiera également d’un acteur actif et en croissance comme Bonnefield, qui est dédié à protéger la vocation agricole des terres et accroître le développement durable de l’agriculture canadienne pour le long terme.

« Ce fut un privilège de participer à la création de la plus importante société canadienne d’investissement dans les terres agricoles tout en assurant la protection du territoire et en aidant les familles d’agriculteurs canadiennes. L’aventure a été extrêmement enrichissante et nous souhaitons tout le succès à Bonnefield et Walter GAM pour atteindre de nouveaux sommets », conclut Jan Kaminski, président de Colonnade Investments et cofondateur de Bonnefield.

À propos de Gestion d’actifs mondiale Walter

Lancée en 2018, Gestion d’actifs mondiale Walter est une plateforme de placements privés mondialement diversifiés qui offre du capital de développement et une expertise stratégique à des firmes de gestion d’actifs exceptionnelles, de même qu’à des distributeurs et à des fournisseurs de services de cette industrie, selon une approche basée sur un réel partenariat. Gestion d’actifs mondiale Walter fait partie de la Société financière Walter, l’unité d’investissement du Groupe Walter, un écosystème d’entreprises qui prospère depuis près de 70 ans. www.walter-gam.com

À propos de Bonnefield Financial Inc.

Bonnefield est la plus importante firme de financement par contrats de vente et cessions-bail pour les agriculteurs au Canada. Pour contribuer à préserver la vocation agricole des terres, la firme s’associe à des agriculteurs axés sur la croissance pour leur offrir des solutions de location de terres qui les aideront à poursuivre leur progression, à réduire leur dette ainsi qu’à financer leur retraite et leur succession. Ses investisseurs regroupent des individus et des institutions qui s’engagent à long terme envers l’agriculture canadienne. www.bonnefield.com (en anglais seulement)

 

Bonnefield Receives “A” Rating From UNPRI For Sixth Year In A Row

Bonnefield Financial Inc. (Bonnefield), a leading farmland investment management firm with over $900mm of Assets Under Management (AUM), today announced that it has received an A rating from the United Nations Principles for Responsible Investing (UNPRI) Strategy and Governance module for the sixth year in a row. Bonnefield became a signatory to UN-PRI in December 2014, the first farmland investment management company in Canada to do so.

This announcement corresponds with the release of Bonnefield’s 2020 Sustainability Report which can be found here.

Bonnefield Announces the Third Close of Bonnefield Canadian Farmland LP IV

Bonnefield Financial Inc. announced the third closing of its Bonnefield Canadian Farmland LP IV with new commitments of $80 million. These additional commitments, from both new and existing investors, bring LP IV’s total committed capital to date to $211 million.

“Our goal is to generate stable long-term growth of capital and annual income while protecting and enhancing farmland for farming. That both new and existing investors committed to this funding round, is a testament to the success of LP IV and of Bonnefield’s business model in supporting Canadian agriculture,” said Tom Eisenhauer, Bonnefield’s CEO. “Our farmland lease solutions have proven attractive to more than 100 of Canada’s leading farmers, who want to retain control of their operations while working with a long-term financial partner to help them grow, reduce debt and aid succession and transition. We’re excited to see where LP IV will go in the future.”

With the new commitments to LP IV, Bonnefield’s total assets under management increases to more than $650 million across three active funds. Bonnefield continues to grow by focusing on high-quality farmland and a broad diversity of crops and regions. Bonnefield now has approximately 100,000 acres, operated by more than 100 farmers across Canada.

Bonnefield Completes Additional Financing Round, Exceeds Half-Billion in Assets Under Management

Bonnefield Financial Inc. has completed a second round of financing for its Bonnefield Canadian Farmland LP IV.  A new $70 million commitment from a large Canadian pension plan brings the total committed capital for LP IV to $130 million, and this total is expected to grow further in the coming months.

“This new commitment from one of Canada’s largest institutions shows the attractiveness of Bonnefield’s business model.” said Tom Eisenhauer, Bonnefield’s CEO.  “Canadian farmers use our long-term, farmland sale-leaseback solutions to grow, reduce debt, and help transition their farm to the next generation.  At the same time, our approach produces consistently attractive, low-risk, low-volatility returns for investors. And best of all, it enables us to ensure prime farmland across Canada is protected for farming use.”

With the new commitment to LP IV, Bonnefield’s total assets under administration now exceed $500 million across three active funds. “Our asset growth is the result of strong interest from both institutional and high-net-worth investors in farmland as an attractive, inflation-hedging investment.”, said Eisenhauer. “Bonnefield’s scale has enabled us to assemble the most diversified, highest-quality farmland portfolio in Canada, with approximately 100,000 acres coast-to-coast, farmed by  70 Canadian farm families who grow a broad range of crops including grains, pulses, vegetables, potatoes, fruit, and specialty crops.”